Wat is een cookie

Er bestaat nogal verwarring over het zogenaamde cookie. Waarvoor dient het eigenlijk en is het gevaarlijk?

Een cookie is een klein bestandje dat tijdens uw bezoek aan een website op uw computer, laptop of tablet wordt opgeslagen. In dit bestandje wordt informatie opgeslagen die kan worden gebruikt om uw voorkeuren en dergelijke te herkennen. Bij een later bezoek aan dezelfde website kan de informatie weer worden gelezen om u gericht van dienst te zijn.

Voorbeeld hiervan is een meertalige website. Wanneer u heeft aangegeven (mits u de keus heeft natuurlijk) dat u de webpagina’s in het Nederlands wilt lezen, dan wordt dit in het cookie opgeslagen en zal de pagina de volgende keer in het Nederlands worden getoond.

Ook het automatisch inloggen op een veelvuldig bezochte site wordt geregeld door zo’n cookie, wat op zich natuurlijk best handig is.

Echter, naast deze nuttige functie wordt ook bijgehouden wat u op internet doet, welke pagina’s u heeft bekeken en hoe vaak (tracking cookies). Zo lang dit voor statistische doeleinden is voor de website eigenaar zelf, is dit op zich niet erg. Vervelender wordt het wanneer de informatie gebruikt wordt om uw interesses te registreren en u hinderlijk geconfronteerd wordt met op uw interesses afgestemde reclames. In feite is dat de reden dat men in het algemeen cookies wantrouwt en ad(vertentie)-blockers worden geïnstalleerd.

Is het plaatsen van een cookie verboden?

Nee, het plaatsen van een cookie is niet altijd verboden, maar de eigenaar van de website moet zich wel aan een aantal regels houden:
  • de website moet u toestemming vragen voor het plaatsen van een cookie op uw computer (door het tonen van een popup venster)
  • de website moet informatie geven over deze cookie, bijvoorbeeld waarvoor de cookie wordt gebruikt, maar ook of de cookie door andere websites of bedrijven kan/mag worden gebruikt.

U heeft dus zelf invloed welke cookies u al dan niet accepteert. Daarmee kunt u in enige mate uw privacy waarborgen.

Desondanks heeft u niet altijd zelf de keus. Sommige cookies mogen ongevraagd door een website worden geplaatst. Dit mag in geval van:

  • indien het noodzakelijk is voor de werking van de website of nodig is voor een dienst die u zelf hebt aangevraagd, bijvoorbeeld ten behoeve van het inloggen op een website voor internetbankieren. Dit worden functionele cookies genoemd.
  • wanneer het cookie wordt gebruikt om de kwaliteit en effectiviteit van de website te bekijken, door bijvoorbeeld te meten hoe de website wordt gebruikt (analytische cookies). 
    Doel hiervan is om met de geconstateerde informatie de website te verbeteren. Hier zit voor de eigenaar van de website wel een restrictie aan vast. Hij/zij mag de informatie niet gebruiken om een profiel van u aan te maken en mag de informatie niet zomaar delen met andere bedrijven of instanties.

Mag een website u de toegang weigeren wanneer u geen toestemming voor het plaatsen van een cookie geeft?

Nee, dat mag niet wanneer het een overheidsinstelling betreft, bijvoorbeeld de website van de gemeente. Andere websites mogen dit wel, echter de toezichthouder Autoriteit Consument & Markt (ACM) stimuleert wel deze websites om te zoeken naar oplossingen om, ondanks het weigeren van cookies, de website te kunnen laten bekijken.

Kunnen cookies worden verwijderd?

Ja, dat kan. Binnen alle browsers (Chrome, Firefox, Internet Explorer, Edge, enz.) kunnen cookies worden verwijderd door de cache te legen.

Doorgaans is dit mogelijk door via de instellingen van de browser te zoeken naar de opdracht “Browsegegevens wissen” of een soortgelijke opdracht. Normaliter kunt u aangeven wat u wilt wissen. Let dus wel op dat u niet per ongeluk het vakje “Wachtwoorden wissen” selecteert.

Naast deze ingebouwde functie van browsers bestaat er ook (onderhoud)software die dit voor u kan doen. Een uitstekend gratis programma hiervoor is Ccleaner. Echter, hoewel relatief eenvoudig in gebruik is het altijd zaak om voorzichtig met dit soort software om te gaan omdat het meer kan dan ‘slechts’ cookies verwijderen. Laat bij twijfel iemand met kennis van zaken dit voor u uitvoeren.